Learning English Through Arts and Crafts – Durch Basteln Englisch lernen

basteln als Lerninstrument

Even children who aren’t very artistic enjoy doing arts and crafts. Not only are these activities fun for children (and adults), but they’re also a valuable language learning tool. Have a look at how to use arts and crafts to improve your child’s English.

Auch Kinder, die keine große künstlerische Begabung ihr Eigen nennen, genießen es, ihr handwerkliches Geschick und ihre künstlerische Ader auszuleben. Solche Aktivitäten machen Kindern (und Erwachsenen) nicht nur Spaß, sie sind auch ein geeignetes Mittel, um Sprachen zu lernen. Hier erfahren Sie, wie Kunst und Handwerk die Englischkenntnisse Ihrer Kinder verbessern können.

Ein zweisprachiger Blogartikel.

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Arts and crafts are an invaluable tool in learning English, especially when it comes to very young learners. My favourite thing about using arts and crafts for learning English is the fact that the focus is on what children can do, instead of what they can’t. This is because of an amazing variety of activities that we can incorporate in our arts and crafts. Even those children who aren’t very artistic can still enjoy certain crafts – if they don’t like drawing, for example, they can use newspapers and magazines to cut out pictures instead.

Bastelaktivitäten sind ein unbezahlbares Werkzeug zum Erlernen der englischen Sprache, vor allem für sehr junge Schüler. Der größte Vorteil fürs Englischlernen: Da wir eine Fülle verschiedener Aktivitäten mit Basteln verbinden können, liegt der Fokus stets auf dem, was die Kinder können, und nicht auf dem, was sie nicht können. Auch weniger künstlerisch begabte oder interessierte Kinder können so gewisse Handwerksarbeiten genießen. Mögen sie etwa Malen nicht, macht es ihnen vielleicht Spaß, aus Zeitungen Bilder auszuschneiden und daraus Kunstwerke entstehen zu lassen.

basteln als Lerninstrument

Most importantly, there is no better way of learning English than actually using it. Doing arts and crafts with your child is a great opportunity to fully immerse your child in the English language. Don’t worry if they reply in their first language while you’re speaking English to them. Young learners can understand much more than they can produce verbally. That means that even if they can’t say something yet, they’re still learning a lot!

Am wichtigsten beim Englischlernen ist es, die Sprache aktiv zu verwenden – es gibt keinen besseren Weg. Während Ihr Kind Kunst und Handwerk ausübt, hat es die Möglichkeit, voll und ganz in die englische Sprache einzutauchen. Machen Sie sich nichts daraus, wenn Ihr Kind in seiner Muttersprache antwortet, obwohl Sie mit ihm Englisch reden. Junge Lernende verstehen oft viel mehr, als sie aktiv sprechen können. Auch wenn sie nicht viel in Englisch sprechen können, lernen sie beim Zuhören sehr viel.

Arts and crafts – What are they good for?

Wofür ist Basteln gut?

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When doing arts and crafts with your child, the only thing that limits you is your imagination. Use various crafts supplies (clay, paper, cardboard, wool, string, pasta, sticks, leaves, fabric, bottles, yogurt containers, buttons, newspapers, boxes, paper plates, bowls …) to make books, puppets, masks or games. Here are a few examples of what your child can learn through arts and crafts:

Wenn Sie mit Ihrem Kind basteln, sind Ihrer Phantasie keine Grenzen gesetzt. Verwenden Sie verschiedenste Utensilien (Ton, Papier, Pappe, Wolle, Bindfäden, Nudeln, Stöcke, Blätter, Stoff, Flaschen, Joghurtbecher, Knöpfe, Zeitungen, Boxen, Pappteller, Schüsseln ...), um Bücher, Puppen, Masken oder Spiele herzustellen. Hier ein paar Beispiele dafür, wie viel Ihr Kind beim Handwerken lernen kann:

  • Topic-specific vocabulary – if you’re making animal masks, for example, your child can learn the names of animals in English, as well as which animals live on a farm, in the jungle, or at the North Pole.
    Themenspezifisches Vokabular – Beim Basteln von Tiermasken zum Beispiel lernt Ihr Kind die englische Bezeichnung verschiedener Tiere und deren Lebensraum, etwa Farm, Dschungel oder Nordpol.
  • Simple instructions (cut, colour, stick, fold, tear) as well as whole phrases (Can I have the scissors, please?, It’s your turn.…).
    Einfache Anweisungen (schneiden, anmalen, kleben, falten oder etwas zerreißen) ebenso wie ganze Phrasen (“Kann ich bitte die Schere haben?”, “Du bist dran”...)
  • Arts and crafts supplies and material (pencils, papers, cardboard, scissors, hole puncher, stapler…).

    Zubehör und Material (Stifte, Papier, Pappe, Schere, Locher, Heftmaschine,...)

  • Tidying up vocabulary such as “Put your rubbish in the bin” or “Put the pencils in your pencil case!”.
    Vokabular zum Aufräumen, wie “Räum den Radiergummi weg!” oder “Gib deine Stifte ins Federpenal!”.
  • Learn about English-speaking countries’ culture by making arts and crafts for holidays or special celebrations such as Christmas, Halloween, Valentine’s Day, Mothers’ Day…
    Beim Basteln von saisonalen Werkstücken, zum Beispiel für Weihnachten, Halloween, Valentinstag oder Muttertag hat Ihr Kind die Gelegenheit, kulturelle Bräuche englischsprachiger Länder kennenzulernen.
  • Arts and crafts help develop fine-motor skills, creativity and aesthetic feelings of the learners.
    Basteln hilft bei der Entwicklung von Feinmotorik, Kreativität und Sinn für Ästhetik.
  • Play songs in English in the background while doing arts and crafts, and encourage your child to sing along.
    Lassen Sie englischsprachige Lieder während dem Handwerken laufen und ermutigen Sie Ihr Kind zum Mitsingen.
  • basteln als Lerninstrument

    Arts and crafts – What after?

    Basteln – und nun?

  • Children can use the finished products, such as masks or puppets, for role-playing games, story-telling activities, or when playing alone or with their friends. For example, if your child made a clock (such as this one found on the British Council – Learn English Kids website), you can use it to practice telling the time in English.
    Kinder können die fertigen Produkte, wie Masken oder Puppen, für Rollenspiele, zum Geschichtenerzählen und beim Spielen alleine oder mit Freunden verwenden. Hat Ihr Kind etwa eine Uhr gebastelt (zum Beispiel eine wie auf der Seite des British Council – Learn English Kids), ist diese ein nützliches Hilfsmittel zum Lernen der Uhrzeiten auf Englisch.
  • Children can show what they’ve learnt through arts and crafts. Revise the vocabulary by going back to the finished products after a while, and checking if your child remembers it.
    Kinder können mit Hilfe von Bastelaktivitäten ihr Können präsentieren. Wiederholen Sie die Vokabel, indem Sie nach einer Weile zu den Werkstücken zurückkehren und prüfen, ob sich Ihr Kind daran erinnert.
  • Display their art in your home.
    Präsentieren Sie die Kunstwerke zu Hause!
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To get the most out of doing arts and crafts with your child, it is important to choose an appropriate type of activity. For example, young learners will enjoy colouring in a picture, cutting out and pasting activities, or telling you how many of something they can find and what colour something is. On the other hand, older learners can make more complex things, such as games (check out this Snakes and Ladders game by British Council – Learn English Kids). Have fun!

Um Bastelaktivitäten optimal einzusetzen, ist die richtige Art der Aktivität wichtig. Junge Kinder etwa mögen Ausmalbilder, Auschneiden und Kleben ebenso wie Rätselbilder, in denen Sie zum Beispiel Dinge in derselben Farbe zählen. Ältere Schüler können komplexere Aufgaben oder Spiele meistern (probieren Sie das Schlangen- und Leiter-Spiel auf der Webseite British Council – Learn English Kids).Viel Spaß beim Spielen!

Lejla Husic

About the author

Lejla Husic is an English language enthusiast, teacher and trainer dedicated to guiding children and adults through their learning experience. She manages the “English World for Kids” at Der Pauker.

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